資料來源:
台視文化公司出版
常春月刊2007年3月號 (VOL.288)
文:林潔欣  攝影:鍾君賢

  食物曝露在室溫下好幾天,竟然沒有變質的跡象,別高興得太早,這其實顯示了如此添加過量防腐劑的食品,充斥在我們的周圍。想要安全食用的話,先了解防腐劑究竟該怎麼「防」!  

  市面上食品林林總總,製造商為了延緩食物變質的時間,或多或少都會添加防腐劑,按照「食品衛生管理法」的規定,每種食物所能添加防腐劑的種類與濃度不一,所以消費者一定要睜大眼睛仔細查看食品標示,或者去有關單位索取試劑來檢測,一但檢驗出來有過量的跡象,均可依法辦理。

可防食物變質卻傷身

  到底什麼是防腐劑呢?英國牛津大學生化博士陳耀寬教授表示,防腐劑就是一種能防止或抑制細菌、黴菌等生長的化學物質,毒性高的防腐劑又叫做殺菌劑,可在短期內殺死細菌,也能有效防止細菌的增殖功效。

食品&日常用品,防腐劑最大來源

  依其毒性的高低而有不同,食品中常被添加過量使用的防腐劑如:已二烯酸、已二烯酸鈉、已二烯酸鉀等,此類的防腐劑用於魚肉加工品,醬菜、醃漬蔬菜類、豆類製品、果醬番茄醬、魚丸、粉圓等。

  另外,丙酸鈣、丙酸鈉大多數是用於麵包類食品中。苯甲酸和苯甲酸鈉也是屬於毒性較強的防腐劑,還有前陣子在蘋果麵包中發現過量的去水醋酸鈉也是毒性較強的防腐劑,大多只添加在奶油中,所以一旦添加於其它食品,都屬於違法的範圍。

  日常生活中的食品、日常用品(化妝品、清潔劑)大部分都有添加防腐劑,無論是哪一種,衛生單位均有限制添加量的規範。雖然外用品較不會直接傷害身體健康,但如果添加過量,也會造成皮膚過敏或刺激。

  食物上添加防腐劑就要特別小心,合法規的添加量及合適的防腐劑是可被身體代謝且將有毒化學物質排出體外的,但過量的防腐劑或在長期食用下,將造成肝腎負擔而無法完全代謝,甚至殘留導致肝腎病變。

「防」防腐劑購物祕訣

  消費者如果時常購買加工食品或者含水量多的食品,要特別注意包裝上有無註明添加防腐劑,也就是說除了要了解當中所含的成分之外,陳耀寬強調還要看添加物的部分有無違規,最好選擇毒性低的防腐劑,例如已二烯酸類。此外,還得觀察製造者(商)的地址、添加物名稱及百分比、製造年月日及保存期限等。一般來說,保存期限愈長的食品含有防腐劑的比例可能愈多,所以盡量避免選擇,選擇真空包裝或保存期限短的食品較安全。

防腐劑檢測試劑,哪裡取得?

1.可向台北市衛生局檢驗室(台北市北投區石牌路二段111號)索取簡易的檢測試劑。
2.台北市政府1樓聯合服務中心以及各區健康服務中心,也提供簡易檢測試劑供民眾索取。
3.在非定點方面,過年前期間於迪化街、各大花市等民眾採買年貨的地方不定時提供試劑,一
  方面可保障消費者的權益,一方面也可避免違法的情況發生。